科學家確認白堊紀“海洋霸主”滄龍的蛋化石

編輯: 母曼曄|時間: 2020-06-23 16:53:20|來源: 新華網
  • 這是插畫師弗朗西斯科·維伊查萊奧根據智利和美國科學家的研究成果重建的海洋爬行動物滄龍產卵孵化出幼崽的情景。新華社發
    這是插畫師弗朗西斯科·維伊查萊奧根據智利和美國科學家的研究成果重建的海洋爬行動物滄龍產卵孵化出幼崽的情景。新華社發
  • 這是插畫師弗朗西斯科·維伊查萊奧根據智利和美國科學家的研究成果重建的海洋爬行動物滄龍產卵孵化出幼崽的情景。新華社發
    這是插畫師弗朗西斯科·維伊查萊奧根據智利和美國科學家的研究成果重建的海洋爬行動物滄龍產卵孵化出幼崽的情景。新華社發
  • 這是在智利國家自然歷史博物館展示的一塊2011年在南極西摩島發現的化石。新華社發
    這是在智利國家自然歷史博物館展示的一塊2011年在南極西摩島發現的化石。新華社發

由智利和美國科學家聯合開展、日前發表在英國《自然》雜誌上的一項研究確認,一塊2011年在南極洲發現的化石是白堊紀“海洋霸主”滄龍的蛋化石。

 

參與研究的智利國家自然歷史博物館古生物學家戴維·魯維拉爾對新華社記者說,他同智利大學古生物學家羅德里戈·奧特羅於2011年在參加智利南極研究所舉辦的科考活動時,在南極西摩島發現了這枚化石。

 

據魯維拉爾描述,這塊卵圓形化石看上去表面光滑,“像一個洩了氣的足球”。當時研究人員都不瞭解其來歷,於是長期將它存放在智利國家自然歷史博物館。每當遇到來訪的地質學家或古生物學家,他總會詢問是否知道這一化石的來歷。

 

2018年,到訪博物館的美國得克薩斯大學奧斯汀分校古生物學者朱莉婭·克拉克指出,這可能是被壓扁的軟殼蛋。魯維拉爾說,研究人員曾推測過這是鱷魚、烏龜等的蛋化石,但是它們的蛋通常是硬殼,而蜥蜴、蛇等爬行動物多產軟殼蛋。

 

通過電子顯微鏡觀察,研究人員認為,這應該是6800萬年前白堊紀晚期滄龍的蛋化石,估計原先的蛋總重約6.5千克,長約29釐米,大小僅次於已滅絕的象鳥的蛋。滄龍是一種大型的肉食海洋古爬行動物,有白堊紀“海洋霸主”之稱,和今天的蜥蜴親緣關係較近。

 

魯維拉爾說,通常衹有硬殼蛋才能作為化石儲存下來,而軟殼蛋很容易分解,因此這塊化石非常難得。通過對它的研究,可以進一步了解中生代大型海洋爬行動物的繁殖方式。

 

新華社聖地亞哥電 記者尹南 張笑然

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