【抗戰史上的今天】1945年4月9日 湘西會戰開始

今天是4月9日,1945年的今天,湘西會戰開始。

 

1942年,芷江機場完工。這座位於芷江城東一公里處的巨型機場,佔地300萬平方米,號稱遠東三大機場之首。1944年,陳納德率領的“飛虎隊”進駐芷江機場,佔據了“滇黔門戶,全楚咽喉”的優勢位置,充分發揮了遠端轟炸機B-29的極大殺傷力,並被稱作“空中堡壘”,令日軍心驚膽戰。

 

為了佔領芷江機場,摧毀中美芷江空軍基地,掩護湘桂、粵漢兩鐵路交通線, 1945年4月9日,日軍集中5個師團,1個旅團約八萬人的重兵,在一百三十多架飛機的配合下,分別由新寧、邵陽、益陽向湘西發起進攻,湘西會戰開始。

 

中國軍隊奮起抗擊,當時參戰的主力部隊為王耀武的第四方面軍和湯恩伯的第三方面軍。第四方面軍在武岡、新化間與日軍決戰。第三方面軍快速向武陽地區進發,在武陽、新化以東地區集結。

 

為確保此次會戰的勝利,廖耀湘新六軍在打通中印公路至昆明集結時,迅速被重慶統帥部空運到芷江,作為總預備隊,集結待命。

 

日軍雖然裝備精良,攻勢迅猛,但是中國軍隊不懼生死、浴血奮戰。中國軍隊第十八軍第11師師長楊伯濤是芷江人,奉命從常德趕赴芷江參戰,連家門都沒看上一眼,即率部向日軍重兵把守的山門撲去。第11師士氣高昂,在山門與日軍寸土必爭。雖然日軍多次增兵,還是被第11師攻破陣地。

 

4月15日,日軍兵分4路逼近雪峰山。守衛雪峰山的主力部隊是全系美械裝備的第七十四軍。第七十四軍第58師,在雪峰山水口附近,連續向日軍發起七次衝鋒,將日軍第217旅團主力大部圍殲,擊斃日軍一千餘人,日軍第217旅團傷亡總數達三分之二。

 

5月初,日軍攻勢漸衰,中國軍隊開始發起猛烈反攻,相繼收復武陽、新寧等地。至6月7日,中國守軍收復了會戰開始以來日軍佔領的所有地區,湘西會戰結束。湘西會戰中,日軍以冒險的進攻開始,以狼狽的潰逃告終,遭到沉重的打擊,傷亡達兩萬四千多人。中國軍隊在作戰中,陸空軍協同密切,大量殲滅和擊潰了進攻的日軍,使敵遭到嚴重損失。