【抗戰史上的今天】1942年4月8日 駝峰航線試開通

今天是4月8日,1942年的今天,一條專門運輸國際援華物資到中國的空中航線試開通。這條航線西起印度加爾各答,東至中國昆明,跨越印度、緬甸和中國三國,由中美兩國共同開闢,這便是“中國抗戰力量生命線駝峰航線”的發端。

 

1942年1月30日,日軍開始大舉入侵緬甸,中國接收國際物資的唯一運輸渠道——滇緬公路危在旦夕。當天,美國總統羅斯福提出,要開闢一條通往中國的空中運輸線。時任國民政府外交部長的宋子文致信羅斯福,建議開闢從印度到昆明的航線,美國政府最終同意了這一建議。4月8日,美國空軍第一次飛越喜馬拉雅山,開闢從印度阿薩姆到中國的空中走廊。

 

這是一條十分艱險的航線。它西起印度阿薩姆邦的汀江機場,向東橫跨喜馬拉雅山脈及怒江、瀾滄江、金沙江等險要地帶,航線全長約八百公里,地勢海拔均在4500至5500米上下,最高海拔達7000米,沿途山峰起伏連綿,猶如駱駝的峰背,故而得名“駝峰航線”。

 

駝峰航線不僅要飛越高山、冰川,還要經過熱帶瘧疾區、原始森林,甚至日軍佔領區,加之這一地區氣候十分惡劣,使飛機隨時面臨墜毀的危險,因此又被稱為“死亡航線”。美國外交家哈里曼曾回憶道:這條航線上有人們可以遇到的最可怕和最險阻的部分地段。

 

擔任駝峰航線運輸任務的是美國陸軍航空運輸總隊和中國航空公司,從1942年4月到1945年8月,美軍先後投入飛機2100架,中國航空公司投入飛機100架,雙方參與駝峰空運的總人數達8.4萬多人,共運送戰略物資85萬噸、戰鬥人員33477人。駝峰航線的開闢,使中國有了一條從西方國家獲得戰略物資的空中通道。

 

駝峰航線為中國的抗日戰爭和世界反法西斯戰爭的勝利做出了重要貢獻,同時中美兩國也為此付出了極為慘重的代價。據美國官方統計,美方在駝峰航線損失飛機563架,損失的機組人員超過一千五百人。而中國航空公司也先後損失飛機48架,犧牲飛行員168人。

 

1946年第一期的美國《時代週刊》這樣描述駝峰航線:在長達八百餘公里的深山峽谷、雪峰冰川間,一路上都散落著飛機碎片,在天氣晴好的日子裡,這些鋁片會在陽光照射下爍爍發光,這就是著名的“鋁谷”——駝峰航線!