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第11期李維哲
忙碌中享受創業樂趣的臺灣設計師李維哲

曾在美國哈佛大學設計學院攻讀建築的李維哲在臺灣幾年創業經歷後,選擇來到北京。他今年39歲,在北京五道口和一個年輕的手機應用創業團隊幾乎朝夕相處,每週工作六天的節奏仍然幹勁十足,樂此不疲。比起人口規模有限的臺灣,他更看重大陸巨大的市場,移動網際網路及使用者生成內容的蓬勃發展更是讓他看到勢不可擋的潮流和機會。對他而言重要的是有好的創業團隊一起共事。

2014-04-16編輯 / 韓旭
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“喜愛美的事物”因而選擇設計

 

李維哲出生於臺中,14歲國中畢業赴美讀高中,住在位於波士頓的姑姑家。本科升入著名的常青藤聯盟名校賓夕法尼亞大學學習環藝設計。他從小就愛畫畫,小時候覺得設計是比較喜歡的一個興趣。選擇大學專業時介於讀醫或者設計,後來發現自己還是喜歡完美的事物,便義無反顧選擇這個專業。

 

 

2012年李維哲在天津

 

賓大的設計學院提供了全方位的設計教育課程體系,訓練了他如何去看一些設計的理念、歷史,還鼓勵學生直接參與設計的專案,從建築、工業設計,到平面設計皆有涉獵。他畢業進而升入哈佛大學設計學院,參與建築學和數字新媒體結合的學習專案,這為他日後嘗試含有多媒體因素的設計專案和轉向IT行業奠定了堅實基礎。在哈佛讀書期間正是接近2000年,第一撥IT網路潮興起,IT技術如何對建築產生啟發和影響成為他所在的設計學院建築系和數字媒體結合的熱點。那時候正在流行所謂的鐳射鵰刻——通過鐳射技術建立模型,研究和建造建築的結構、表面和建築形式等等。相比起來如今鐳射鵰刻技術已經過時,3D列印技術取而代之成為新的潮流。因此每一次的科技進步都會帶給建築設計一種新的啟發,引領新的建築模式和形式。李維哲也正是意識到技術對建築影響的潮流,有時候可能帶來革命性的創新,有時也許是微創新,但不可忽視的是數字技術背後的強大力量。

 

 

2012年李維哲在九寨溝

 

2001年,李維哲剛從哈佛設計學院畢業,又加入了該校的資訊學設計中心(CDI-Center for Deisgn of Informatics), 繼續研究和探討數字技術和建築學之間的互動關係。他曾擔任產品和專案經理,在微軟這類大公司的支援下,依託這些科技企業的IT技術,領導公司和學院建築系、城市規劃系、景觀設計系等進行的產學合作。比如他們與西班牙古根海姆博物館合作設計的360度全景互動展示專案(panoramic interactive tour)在當時是相當具有創新性的作品。他們注重通過技術將建築區域性視覺化,或開發一種範例、原型,進而發展成為值得開發和生產的產品。

 

跨出校園開啟創業之旅

 

在哈佛資訊學設計中心(CDI)結束3年的研修專案時李維哲已經30歲,不知不覺在海外已經生活了15年,思鄉心切,他決定回到臺灣陪伴家人。2004年,他加入一對設計師伉儷創辦的初創公司XRange, 成為4人原始團隊的一員。創辦人羅伊斯學的是工業設計,他的妻子張淑珍畢業於哥倫比亞的建築系,較為相似的背景讓李維哲與他們一拍即合,開展有趣的創業研發專案。他們為當時剛開始流行的網路電話產品Skype設計了一款可直接連線計算機的話筒裝置,就贏得了紅點獎(Red Dot Design Award),一項國際公認的工業設計領域的頂級獎項。此外他還積極參與了XRange在臺灣舉辦的多媒體展覽和建築專案。

 

 

2012年加入Fotoable公司的李維哲在北京

 

兩年後,李維哲萌生了自己創業的想法。那是2006年,Web2.0的浪潮興起,預示著網際網路新一輪的規則和隨之而來的機會。比起Web1.0時代簡單傳統的門戶、搜尋、資訊服務等功能,Web2.0迎來了使用者自定義生成內容的時代,伴隨著社群和社交網路的興起。李維哲說,“當時臺灣有很多想創業的年輕人,於是就聚起來,做了一個新聞聚合平臺FunP.com,有點像國外的Digg.com,是做新聞聚合服務的一家網際網路公司。”李維哲成為這個4、5人組成的核心創業團隊中的元老,負責產品設計,尤其是使用者介面和使用者體驗。當時Web 2.0雖然是讓人興奮的新概念,但也是模糊的新領域。大家都在試圖探索Web 2.0究竟會發展成什麼樣。一開始他們嘗試通過鼓勵使用者去推薦新聞,調動使用者間的互動,便形成社群。之後就衍生出了社交網路如Facbook,MySpace,當時是網際網路行業內的一個重大轉變。

 

李維哲說,FunP.com一度成為臺灣中文媒體裡最火的新聞聚合社群。有趣的是,他的團隊曾在2006年帶著FunP.com產品代表寶島臺灣到北京中關村參加新創企業Demo Show大賽。那裡活躍的氣氛讓他想要來到大陸創業。但由於合作伙伴的原因,兩年後他離開FunP.com,在臺灣加入了另一個創業團隊,開始製作Hiiir.com產品——基於部落格的定向推送新聞外掛服務。這些產品雖然一度非常受歡迎,但在2007年Facebook正式大舉進入臺灣時,當地有限的市場很快被佔領,爆發性的壟斷讓其他優越性略輸的產品無法活下去。

 

大陸的市場對創業者更有吸引力

 

2009年李維哲帶著Hiiir.com產品再次到大陸參加在蘇州舉行的Demo Show全國大賽。兩次到大陸參賽,推動了他下決心來大陸發展。2011年年底他又一次來到北京,在一名天使投資人的引薦下認識Fotoable公司的創辦人胡志農、龔志海,他們都比李維哲年輕四、五歲。胡志農此前是暴風影音創辦人之一,2011年離開原來的公司創辦了“玩圖”手機應用。設計與攝影都是李維哲的興趣,拍照片幾乎是人生活不可或缺的一部分,通過手機照相正越來越成為趨勢,李維哲認為這一領域的產品和服務都大有可為,於是決定加入Fotoable公司。當時加上李維哲只有4、5個人的創始團隊,現在已經成長為20多人。2012年7月到12月,充滿潛力的Fotoable團隊進駐位於中關村的微軟辦公室,被選為“雲加速器”專案的第一批成員。

 

 

2012年Fotoable團隊和開發的部分圖片處理應用產品

 

Fotoable公司創辦2年多的時間裡,開發了20多個圖片處理類手機應用產品,包括玩圖(FotoRus),拼立得(InstaMag), 畫中畫相機(PIP Camera), 中國風和日記相機,以及幾款簡單的視訊處理應用。最受歡迎的“玩圖”應用在全球下載量過億,產品總體使用者活躍度良好,使用者來自中國、東南亞、北美和南美,80%為女性,產品的受歡迎程度在不同地域有差別。

 

2014年李維哲和妻子在北京北海公園,經畫中畫應用處理後的合影照片

 

當全世界的人們都開始使用智慧手機,名目繁多的手機應用覆蓋全球的市場,富有創意、提供優質服務並方便實用的手機應用產品會獲得全球使用者的青睞,價值也能得到最大化的實現。Fotoable 的產品系列也是如此,在國外學習設計的背景令李維哲的設計風格較為國際化,考慮到不同地區使用者的喜好和需求。李維哲說,這些產品的中心理念就是讓人可以更方便的做出好看的照片。攝影基本上是傳統相機到微單,李維哲說,“我們想讓使用者體驗更簡易、更方便,於是以人性化的設計讓使用者在最短的時間裡拍照、修圖、做出漂亮的照片。”

 

 

2013年李維哲和妻子在京都,拼立得製作的拼圖如旅行雜誌內頁

 

在圖片處理應用領域,Fotoable可謂做足細分產品,在同類產品中有獨特的創新點。李維哲介紹說,玩圖就有點像美圖秀秀,但像畫中畫,拼立得有點像創意相機,在基礎的修圖功能上新增有創意邊框的素材,這些產品相當受女性使用者的歡迎。Fotoable擅長以創新的方式打造知名度。2013年Fotoable推出的拼立得就是提供創意背景並自動排版的一款應用。李維哲說, “我們想要用最方便、最有設計感的方式展現使用者最美的畫面。所有的模板都是經過精心設計,使用者只要選擇幾張照片就可以通過雜誌的方式呈現,可以選擇加入文字,尤其適合喜歡在社交網路上釋出各種旅遊照片的女性使用者。它還受到很多明星的歡迎。”

 

2013年李維哲在日本,用拼立得處理過的旅行雜誌效果圖片

 

平面化的團隊中,每個人都是產品經理

 

李維哲曾說,對於他而言工作地點並不重要,重要的是遇到合適的人,做著投契的事,好的創業團隊才是最重要的。他說到Fotoable的創業團隊,“同事們合作相當無間,大家工作起來很快樂。這個年輕團隊的決策很平面化。專案主導者會聽取和綜合大家的想法意見,每個成員的意見都有價值,好的意見會被綜合商討,不管是工程師、營銷人員,哪怕實習生都會提意見,將所有想法整合起來去做一個對的方案,這才是最主要的。”在每天都充斥變化、更新升級極快的移動網際網路行業,速度和不同於他人的特點成為公司取勝的關鍵。李維哲說,我們知道環境是不允許我們緩慢成長的,因此團隊在高度默契下,產品從設計到開發有時只1個月、甚至更短時間就可以完成,速度是我們的競爭優勢,在與彼此默契合作下,也會體現團隊特有的品牌。

 

2014年Fotoable團隊在泰國旅行,拼立得處理過的雜誌效果合影

 

李維哲說,其實樂趣就在於過程。“我覺得如果每天起床後都能做你有興趣的事情還是蠻快樂的,你對份內工作就想做更多貢獻,一旦貢獻就有更多熱情,這是更正面的力量。每個人在公司內都能有所貢獻,每個人都是產品經理。”